宋代的另类“化学”,炼丹术的发展,竟推动了火药发展

化学也是宋代科学中取得重要成果的学科之一,在冶金化学方面取得了重大成就,南宋赵彦卫记载采得黑色矿石(辉银矿)后,经“用日捣碎,再上磨”,再经洗矿,“黑者乃银,用面糊团入铅,以火煅为大片,即入官库,俟三两日再煎成碎银”。这是使银熔入铅中,再使铅氧化,入炉灰中使银分离的“灰吹法”炼银。而用胆水炼铜法更得到大力推广,其法“以生铁炼成薄片,置胆水槽中浸渍数日,上生赤煤,取刮入炉,三炼成铜”,称为胆铜,是起自唐末五代,成熟于宋代的重大的科学发明与技术成就,是后世水法冶金的先声。

宋代的炼丹是化学另一个取得重大成就的方面。唐代道教的金丹派,也称丹鼎派。丹鼎派主张长期服用仙丹,一些道士因此丧生,故五代时,道士吕洞宾等开始改以炼内丹,炼气养生,被称为内丹派,以丹鼎炼仙丹者则称为外丹派。内丹派到南宋白玉蟾时,广收门徒,逐渐成为丹鼎派的主流派。而丹鼎派在两宋的大部分时间,尤其是南宋中叶及以前,炼丹一直是外丹派的主要活动,内丹派的道士虽排斥外丹派,但也深知炼丹术,被后世尊为全真道南宗(内丹派)五祖之末的白玉蟾,就是这样一位内、外丹兼通的著名道士。

著名的炼丹术著作《金华冲碧丹经秘旨》,据称即是白玉蟾传授,孟煦于南宋宝庆元年(1225年)撰成的对炼丹设备有详细的叙述,其中的石榴罐、水海等设备,都符合科学原理。重要的炼丹术著作,还有南宋隆兴元年(1163年)吴俣所撰的《丹房须知》,玄真子孟要甫编辑的《诸家神品丹法》,以及《道藏·庚道集》中所收录的南宋《丹阳术》等著作,不仅记载了许多重要的化学原料,更重要的是记载了许多运用化学反应,制造金粉、砷白铜、醋酸铁(铁华粉)、醋酸铅绿矾的方法当时,有些化学方面的成就已被用于化学药物“铁华粉”、“密陀僧”(用“灰吹法”制造)等的制造,还生产了酒精度高,当时称为“烧酒”、“白酒”的蒸馏酒,并用于治疗毒蛇咬伤。

火药的制造与应用在宋代取得了突破性的发展。火药自唐代发明后,一直是炼丹家的秘密,到宋代首先在军事上得到应用,这方面的最早记载见于曾公亮等编写的《武经总要》,该书详细记述了黑火药的配方及火药武器,但这些火药武器均为燃烧性,不具有爆炸杀伤力。约北宋末开始制造爆炸性武器,李纲《靖康传信录》中记载的霹雳炮即是这类武器。

南宋初,使用火药的筒形发射器发明并随之用于军事。金人曾对该武器改进并装备部队,南宋后期,更有改进,于开庆元年(1259年)制造出突火枪,以巨竹为筒内安子窠,如烧放焰绝,然后子窠发出,如炮声,远闻百五十余步”。将铁滓等物制成子窠,杀伤力大大提高,已远非先前火器威力所能比。

在火药用于战争的同时,其他方面的应用也得到了发展。《东京梦华录》中尚无北宋用火药制成烟火的记载,而南宋时的焰火已是用火药制成,《武林旧事记载,当时杭州已有许多“卖烟火”者,即是经销此类用火药制成的焰火。

来源:DAN说历史

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