诺贝尔奖获得者屠呦呦:“青蒿素——中医药献给世界的一份礼物”

  【人物小传】

  屠呦呦:1930年12月生,浙江省宁波市人,中国中医科学院终身研究员、青蒿素研究中心主任。50多年来,她带领团队攻坚克难,让青蒿举世闻名;2015年荣获诺贝尔生理学或医学奖;2017年,荣获2016年度国家最高科学技术奖;2019年,荣获“共和国勋章”。

  2020年12月30日,是屠呦呦90岁生日。她收到一份特别的生日礼物:屠呦呦研究员工作室在中国中医科学院中药研究所揭牌。她毕生只致力于一件事——青蒿素及其衍生物的研发,如今依然潜心于此……

  “我学了医,不仅可以远离病痛,还能救治更多人”

  “呦呦鹿鸣,食野之蒿”。屠呦呦的名字,注定她与青蒿一生结缘。

  1930年12月,屠呦呦出生于浙江宁波。“女诗经,男楚辞”是中国人古已有之的取名习惯,屠呦呦父亲从《诗经·小雅》中撷取“呦呦”二字。父亲又对了一句“蒿草青青,报之春晖”。他未曾料到,这株“小草”,改变了她的命运。

  屠呦呦的求学之路曾被一次疾病中断。16岁时,她不幸染上肺结核,经过两年多的治疗调理才康复。这次经历,让她对医药学产生了兴趣。“我学了医,不仅可以远离病痛,还能救治更多人,何乐而不为呢?”从此,屠呦呦决定向医而行……

  1951年,屠呦呦考入北京大学医学院药学系(现北京大学医学部药学院),选择了冷门专业——生药学。多年以后,屠呦呦说,这是她最明智的选择。

  1955年大学毕业后,屠呦呦被分配至原卫生部中医研究院(现中国中医科学院)中药研究所,工作至今。参加工作4年后,屠呦呦成为原卫生部组织的“中医研究院西医离职学习中医班第三期”学员,系统学习中医药知识,发现青蒿素的灵感也由此孕育。

  培训之余,她常到药材公司去,向老药工学习中药鉴别和炮制技术。药材真伪、质量鉴别、炮制方法等,她都认真学、跟着做。这些平日的积累,为她日后从事抗疟项目打下了扎实基础。

  “我是组长,我有责任第一个试药”

  1972年7月,北京东直门医院住进了一批特殊的“病人”,包括屠呦呦在内的科研人员,要当“小白鼠”试药。屠呦呦毫不犹豫地说,“我是组长,我有责任第一个试药!”这段故事,还要从“523”项目说起。

  1969年1月,39岁的屠呦呦突然接到紧急任务:以课题组组长的身份,与全国60家科研单位、500余名科研人员一起,研发抗疟新药。项目就以1967年5月23日开会日期命名,遂为“523”项目。

  最初阶段,研究院安排屠呦呦一个人工作。她仅用了3个月时间,就收集整理了2000多个方药,并以此为基础编撰了包含640种药物的《疟疾单秘验方集》,送交“523”办公室。经过两年时间,她的团队逐渐壮大, 历经数百次失败, 屠呦呦的目光锁定中药青蒿:她们发现青蒿对小鼠疟疾的抑制率曾达到68%, 但效果不稳定……

  说起研究的艰辛,屠呦呦老伴李廷钊记忆犹新:为了寻找效果不稳定的原因,屠呦呦再次重温古代医书。东晋葛洪的《肘后备急方》中几句话引起她注意:“青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之。”

  “其一是青蒿有品种问题。中药有很多品种,青蒿到底是蒿属中的哪一种?其二,青蒿的药用部分,《肘后备急方》提到的绞汁到底绞的是哪部分?其三,青蒿采收季节对药效有什么影响?其四,最有效的提取方法是什么?”屠呦呦说。

  屠呦呦反复考虑这些问题,最终选取了低沸点的乙醚提取。经历多次失败后,终于在1971年10月4日,编号191号的乙醚中性提取样品,对鼠疟和猴疟的抑制率都达到了100%。

  尽管有了乙醚中性提取物,但在个别动物的病理切片中,却发现疑似的副作用。只有确证安全后才能用于临床。疟疾有季节性,一旦错过当年的临床观察期,就要再等一年。于是,屠呦呦向领导提交了志愿试药报告,也带动同事参与。

  “虽然发现青蒿素快半个世纪了,但其深层机制还需要继续研究”

  然而,青蒿素的首次临床观察出师不利。

  1973年9月,在海南的第一次青蒿素片剂临床观察中,首批实验的5例恶性疟疾只有1例有效,2例有一些效果,但是疟原虫并没有被完全杀灭,另2例无效。

  一连串疑问困扰着屠呦呦:不是青蒿素纯度的问题,也不是动物实验和数据的问题,难道是剂型?海南临床试验人员把片剂寄回北京,大家感觉片剂太硬,用乳钵都难以碾碎,显然崩解度问题会影响药物的吸收。于是,屠呦呦决定将青蒿素药物单体原粉直接装入胶囊,再一次临床试验。这次,患者在用药后平均31个小时内体温恢复正常,表明青蒿素胶囊疗效与实验室疗效是一致的。

  从化学物质到药物的转变,青蒿素研究永无止境。1982年,屠呦呦以抗疟新药——青蒿素第一发明单位第一发明人身份,在全国科学技术奖励大会上领取了发明证书及奖章。青蒿素的研制成功,为全世界饱受疟疾困扰的患者带来福音。据世界卫生组织统计,现在全球每年有2亿多疟疾患者受益于青蒿素联合疗法,疟疾死亡人数从2000年的73.6万人稳步下降到2019年的40.9万人。青蒿素的发现挽救了全球数百万人的生命。

  屠呦呦获得2015年诺贝尔生理学或医学奖。在瑞典卡罗林斯卡医学院的诺奖演讲台上,第一次响起清正柔婉的中国声音;屠呦呦的学术报告的标题是“青蒿素——中医药献给世界的一份礼物”。

  面对荣誉,屠呦呦一如既往地淡定。“共和国勋章”颁发人选公示前,评选组曾经联系过屠呦呦。当时,她一遍遍确认着一系列问题:这么重要的荣誉,我够格吗?组织上有没有征求大家的意见?……直到对方一再确认保证,她才同意接受。

  居住在北京市朝阳区一栋普通居民楼里,屠呦呦依然没有习惯成为一位“明星”科学家,她的精力依然在科研。在屠呦呦的不断努力下,2019年8月,中国中医科学院在北京大兴举行了青蒿素研究中心奠基仪式;愿景中的研究中心白色的主楼就像一棵生机勃勃的青蒿。

  “虽然发现青蒿素快半个世纪了,但其深层机制还需要继续研究。”屠呦呦盼望后辈有所突破。

  2019年4月25日是第十二个世界疟疾日,中国中医科学院青蒿素研究中心和中药研究所的科学家在《新英格兰医学杂志》上提出了“青蒿素抗药性”的合理应对方案。由特聘专家王继刚研究员为第一作者,屠呦呦指导团队完成。未来青蒿素的抗疟机理将是她和科研团队的攻关重点。

  一株济世草,一颗报国心。应对新冠肺炎疫情,屠呦呦呼吁:全球科研和医务工作者,要以开放态度和合作精神,投入到重大传染病防治中去……

  ■记者手记

  源于内心平静的力量

  屠呦呦的人生分为两个阶段:一是为研究青蒿素做准备;一是研究青蒿素。分界点就在1969年1月她被任命为“523”项目“抗疟中草药研究”课题组组长。之后,她从未停步,直至获得诺贝尔奖。屠呦呦的“成功秘方”,源于科学大家的“品格配方”:内心平静的力量、淡泊名利的境界、追求真理的执着、孜孜不倦的坚持。

  耄耋之年,屠呦呦依然矢志研究青蒿素的深层机制。没有传承,创新就失去根基;没有创新,传承就失去价值。在传承中创新,在创新中传承,古老的中医药方能历久弥新。

  面对新冠肺炎疫情,中西医结合、中西药并用,是我国疫情防控的特点,也是中医药传承精华、守正创新的生动实践。从抗疟到抗疫,应对传染病,中医药彰显出独特优势。有识之士希望继屠呦呦之后,中医药人才能薪火相传,群峰竞起,发掘出更多的“青蒿素”,挽救更多人的生命。

  作者:王君平       来源:人民日报
你可能感兴趣的文章
AI可创作与人类画作“难以分别”的艺术品

     随着人工智能技术(AI)的发展,画家这个职业似乎也将被机器取代。据近日发表在美国《艺术实证研究》上的一项新研究显示,从抽象表现主义的杰作到现实世界的完美刻画,AI已可创造出与人类画作没有明显区别的艺术品。   研究结果表明,越来越多的个人已无法准确识别AI生成的艺术品,他们常常会将代表性艺术作品与人类联系起来,将抽象艺术作品

科普博览 2021-03-02
给4亿年前古鱼做CT 科学家有了重要发现

     一条4亿年前的古鱼,与包括人类在内的现代有颌类动物会有什么关系?   前不久,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所朱幼安、卢静、朱敏领导的中国、澳大利亚、英国和瑞典学者组成的国际合作研究团队,通过对一块4亿年前的“鸭嘴兽古鱼”化石标本深入研究并获得重要进展,该成果论文在国际学术期刊《当代生物学》上发表。  &ems

科普博览 2021-03-02
天冷了,肠道菌群帮你御寒

     内蒙古锡林郭勒大草原的冬天,干旱、寒冷、多风,平均温度可以达到零下20℃,极端低温可达零下42℃。不少动物都会选择用冬眠来度过这样的冬天。但一种只有巴掌大的小型啮齿动物——布氏田鼠,不仅不肯冬眠,还发展出了一系列对抗低温的生理机制。   中国科学院动物研究所王德华课题组,多年间一直探究布氏田鼠的生理适应调节机制。近来他们发现,

科普博览 2021-03-02
想保住头发越来越难!空气污染可能导致秃头

     据外媒报道,在户外运动有益健康,但新研究指出,空气污染可能导致秃头,改成室内运动可能比较好。如果要在户外运动,最好选择空气污染相对不严重的区域,并避免在红灯久等。   据报道,韩国未来科学研究中心(Future Science Research Centre)研究人员在实验室以PM10微粒、柴油粒子和人类毛囊真皮乳突细胞(f

科普博览 2021-03-02
你戴的宝石什么来路 可能形成自水、岩浆和气体

  日前,俄罗斯萨哈共和国西伯利亚一座钻石矿中发现的“套娃钻石”刷爆网络,这颗无价之宝仅0.62克拉,是有史以来人类发现的首颗此类钻石,据信已有8亿多年的历史。这件旷世珍品的出现,让人们对钻石有了全新的认识。   在你惊异于“套娃钻石”的神奇之余,是否想过它是如何形成的呢?当你戴着各种宝石饰品,醉心于它们夺目的光芒时,是否知道它们的形成过程是怎样的“艰辛”

科普博览 2021-03-02
从地球一路“睡到”火星:“冬眠”技术或颠覆未来太空旅行

  在科幻电影《流浪地球》中,领航员空间站中的宇航员们可以在危机时刻休眠。其实,这并非只是一个幻想,而是全球宇航员的真实愿望,从登上飞船就倒头大睡,一觉醒来已到达目的地,太空旅行就像乘坐高铁软卧那样“夕发朝至”,岂不美哉!   但是,怎样才能使宇航员在健康状态下长期熟睡?如果人类能像熊一样冬眠几个月,这一问题就迎刃而解了。事实上,美国国家航空航天局(NAS

科普博览 2021-03-02
塑料瓶大小决定环保程度?

  塑料瓶的大小决定着塑料污染程度,但越大的瓶子就越容易产生污染吗?科学家表示不尽然。他们发现,容量大、自重轻的瓶子最可能减少塑料浪费。   为了应对日益严峻的塑料污染,南卡罗莱纳大学的拉斐尔·贝塞里尔·阿雷奥拉(Rafael Becerril-Arreola)和他的同事把目光放到了塑料瓶的尺寸上。上周,他们在《科学报告》发表的研究指出,若能将一部分小瓶装

科普博览 2021-03-02
新发现“纳米变色龙”只有一粒瓜子大

     研究人员在马达加斯加发现一种葵花籽大小的变色龙,可能是全球最小爬行动物。   据路透社4日报道,马达加斯加和德国研究人员在马达加斯加北部森林中发现了这种袖珍爬行动物,称它们为“纳米变色龙”。   研究人员仅发现一雌一雄两只纳米变色龙。雄性全长21.6毫米,从吻部到肛门距离为13.5毫米,为目前已知约1.1

科普博览 2021-03-02
2020《心理健康蓝皮书》发布

  2021年3月1日,由中国科学院心理研究所和社会科学文献出版社共同主办的2020版“心理健康蓝皮书”《中国国民心理健康发展报告(2020)》在京发布。   《心理健康蓝皮书》不仅分析了2019—2020年中国各类人群的心理健康状况,而且对跨越十余年的国民心理健康状况变迁进行了分析比较。全书分为总报告、《2019年科技工作者心理健康状况调查报告》等分报告

科普博览 2021-03-02
3月首个天象——火星合昴星团4日浪漫登场

  新华社天津3月2日电(记者周润健)天文专家介绍,3月4日,苍穹将上演火星合昴星团的浪漫天象。届时,在天气晴好的条件下,公众凭借肉眼或是双筒望远镜就可欣赏到“战神”携手“七姐妹”共舞的唯美画面。   昴星团,是距离地球最近也是最亮的几个疏散星团之一,是最有名的星团之一。在北半球看,它位于金牛座,在晴朗的夜空单用肉眼就可以看到它。昴星团在梅西叶星云星团总表

科普博览 2021-03-02