敢于质疑,刻苦专研,为国为民,为数学作出突出贡献

祖冲之是我国南北朝时期著名的的科学家,他对于数学和历法方面有着深刻的研究。可能由于家庭环境原因,祖冲之在数学、天文历法和机械制造方面特别有天赋。当然我们最常知道的还是祖冲之在圆周率方面的突破,当时计算仪器十分落后,只能使用算筹,祖冲之将圆周率精确到了小数点后第七位,计算到了3.1415926和3.1415927两个数字之间,而他提出的祖率,到了十六世纪才被阿拉伯的数学家打破。

早年时期

祖冲之出生在南北朝时期,在那个正值动乱时期,他的祖辈从北方避居到了南方为官。当祖冲之出生时,他的祖父是管理土木工程的官吏,而他的父亲也十分博学,常常被请去参加皇家举办的宴会,可见十分厉害。

原生家庭十分重要,出生于这样的家庭,祖冲之从小就耳濡目染,在经过父亲和祖父对祖冲之的解惑之后,使他从小就对天文学、数学等十分有兴趣。在祖冲之青年时代,就已经小有成就。

据祖冲之自己讲述,他在幼年时期就“专攻数术,搜烁古今”。而且,祖冲之在学术研究上十分大胆,敢于质疑,他会将原来的古籍历史资料全部翻遍,进行认真查阅比对,绝对不会“虚推古人”,也敢于质疑前人的成果的真假,不会直接应用他们的错误结果,而会自己一一计算。

编写《大明历》

祖冲之在科学上取得很大成果,名声斐然,自然要被举荐为官。当时的皇帝派祖冲之去学术研究机关搞研究,也算是十分对口,后来祖冲之又调任到了总明官任职。南北朝时期的的总明观是最高的科学研究机构,就相当于我国现代的中科院。

总明观名不虚传,藏书十分丰厚,在这里祖冲之刻苦专研,研读了大量的天文历法还有算术方面的问题,这也为祖冲之后来的成就打下了坚实的基础。

此后,祖冲之还担任过其他职位。尽管当时天下并不太平,但是祖冲之还是专心于学术研究,并且在此期间编写完成了《大明历》。在《大明历》中,祖冲之不同之前的计算方法,加入了岁差的计算,并且首次提出了“交点月”的计算,能够较准确地计算出日、月食的时间。

在祖冲之编写《大明历》之前,人们应用的一直是何承天所编著的《元嘉历》,祖冲之在发现这个历法错误很多,才打算编写一部新的历法。这一历法直到南宋时期,才被更加精确的《统天历》代替。

科学成就

祖冲之对于中国乃至世界最大的贡献就是“祖冲之圆周率”,可以简称为“祖率”。事实上,圆周率方面的计算一直从未停止,在天文历法等方面都需要它的参与。在古代两本著名的数学论著《周沌算经》和《九章算术》上,都有着对于圆周率的计算。经过一代代数学家的改良,数值不断精确。祖冲之认为成就最大的是魏晋时期的学者刘徽。祖冲之在他的结论上再次进行精确计算,求出了3.1415926的数值。

除了在圆周率上出色成就之外,祖冲之还写出了《缀术》五卷,这个书册后来被收入了《算精十书》当中。《隋书》对于他的评价是:学官莫能究其深奥,故废而不理。《缀术》还曾一度流亡到朝鲜、日本等地,由此可见编写的十分成功。

除了在学术上有着很大成就之外,祖冲之在为官期间,也想尽办法造福百姓。祖冲之因为精通机械制造,重造了铜制的指南车,还造出了可以加快运输速度的船只和木牛流马,以及水碓磨等利民措施。

晚年时光

虽然祖冲之在不断改变民生,但是当时正处于统治阶级矛盾爆发时期,一旦有矛盾就会有战争,整个社会动荡不安。环境对人的影响很大,在这样的大环境下,祖冲之不再一味的研究科学,也开始着手研究政治。

在他担任长水校尉期间,就为谋福百姓写出一篇《安边论》,希望政府开垦荒地,安定民生。当时的统治者齐明帝看到了他的文章,就想让他“巡行四方,兴造大业,可以利百姓者”。可惜,当时大环境恶劣,经年战乱,方法再好也无法施展了。祖冲之去世时享年七十二岁,直到十年之后,《大明历》才开始正式颁行。

结语

祖冲之一生刻苦专研,编写出《大明历》,精确计算圆周率,为科学事业做出巨大贡献。在《南史》之中曾对他评价道:冲之解钟律博塞,当时独绝,莫能对者。

参考文献

《南齐书·卷五十二·列传第三十三》《南史·卷七十二·列传第六十二》

来源:陈叔说史
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