蟒没有毒牙?!关于蟒,这些你也未必知道的......

  在位于北京动物园西区的两栖爬行动物馆,蟒无疑是其中最重量级的观赏动物。它们是体形较大的蛇类,全世界共有大约60余种,按照馆内的说明牌,这里展出有3种不同的蟒,也就是网纹蟒、缅甸蟒和黄金蟒。我们可以首先欣赏一下它们共有的一些特征。

  蟒的体表被有小型的鳞片,也有很多跟其他蛇同样的特点,包括眼睑不能动,外耳孔消失,末端分叉的舌有很强的伸缩性等。▼▼▼



  它们的身体和尾部由于脊椎骨和肋骨数目的增加变得很长,没有肩带和胸骨,四肢也退化了。但蟒与其他蛇类不同的是,它们的体内还保留着一对条状的髂骨和小型股骨,在泄殖腔的两侧各有一个距状的爪状物,长度仅约1厘米,略呈圆锥形,是退化的后肢残迹。虽然我们在动物园参观时很难看清,但这个结构在雄性还是比较发达的,并且在交配时能够用于抱握雌性。而且,这也说明了它的祖先是曾经拥有健全的四肢的,只是在进化过程中逐渐退化消失了。▼▼▼



  蟒的行动看上去有些迟缓而笨拙,却是一类很贪食的动物。它们没有毒牙,口中只有一些细小的牙齿,在野外捕食的时候一般在地面上、山溪间或在树干上盘作一团静候,等待猎物挨近时,慢慢地将头、颈抬起来并向后收成“S”形,然后突然将猎物一口咬住,用身体紧紧缠裹,直到猎物被绞死或不能再挣扎时再将其吞食。这种将猎物缠绕绞杀致死的方法与其他大多数蛇类有所不同。▼▼▼



  由于它们的下颌骨与头骨的关节非常松弛,下颌左右两半和口腔各部位都以富有伸张力的韧带相连,口能张开到130度以上,咽喉也富有弹性,胸部没有胸骨,体壁可以自由扩张,所以即使比它们的头大好几倍的动物,也能被囫囵吞咽下去。

  密林中和水中的各种动物,大到野猪、野羊、鹿、鰐,小至鼠、鸟、鱼、蛙等,都是它们的食物。不过,在动物园里它们吃不到这些东西,只能以家鸡为主饲喂,而幼蟒的则主要饲喂幼鼠或小白鼠。它们的消化能力很强,除了兽毛、牙齿等以外,其他部分都能消化掉。它们的食量还随饥饿程度、气温的变化而增减,饱食之后可以几个月不再吃食。

  蟒的头部和颈部有明显的区分。头部小而狭长,鳞片小而多,头顶略微平凹状。眼小,位于口裂中点的上方,瞳孔纵置,呈椭圆形。吻部扁平而圆钝,这里的上唇鳞和吻鳞具有非常重要的一个器官——凹陷的唇窝。由于蟒的食物主要是热血动物,所以它们发展了与这种食性相适应的热能感受器。唇窝对温度特别敏感,能在3—4.5米远的地方感知周围环境大于0.026℃的温差,与蛇的颊窝的作用相似。因此,它们捕食的成功率极高,一般从其前面路过的猎物很难逃脱。▼▼▼



  蟒在野外大多栖息在温暖、湿润的热带、亚热带森林中,对温度要求较高,喜暖怕冷,当气温达到25—30℃时最为活跃,20℃时则很少活动,15℃时就处于麻木状态,如果长时间维持在5℃以下时就会被冻死;当然,温度太高也不行,在强烈的阳光下也会被晒死。气温超过35℃时,它们就要移动到荫湿的地方去乘凉。

  蟒一般在夜晚活动,偶尔在白昼也能活动,经常活动于沼泽、河流、湖泊附近的湿润多石地中,或倒吊在树上,或盘在动物经过的路上,还善于游泳和潜水。为度过寒冷的冬季,它们需要冬眠,这段时间隐居在树洞、石穴之中,不吃不动,依靠消耗体内越冬前储备的脂肪来维持生命活动的最低需要,直到翌年开春才出蛰活动。

  蟒通常在冬眠过后立即寻偶交配,然后雌性开始产卵,每次产几枚至几十枚不等,大多为白色,长圆形,壳软而有韧性。▼▼▼



  产卵后雌性便不再进食、进水,用身体将卵盘卷在中间,通过间歇性肌肉收缩控制孵化温度,此时它的体温比平时高出4—6℃,用以加速卵的孵化,并有护卵的习性,直到幼体破壳而出。孵化期大约为2至3个月。刚出生的幼体身长就接近1米,而且生来就会爬行。▼▼▼



  下面,再让我们分别来欣赏这三种蟒身上各自不同的美丽颜色与花纹。

  网纹蟒号称是世界上最长的蟒,最长可达12米以上,在野外分布于东南亚一带。头部一般为黄色,有三条黑细纹,一条在头部正中,另两条由两眼延伸到嘴角,其身体背部为灰褐色或黄褐色,有复杂的钻石型黑褐色及黄或浅灰色的网状斑纹花纹,因而得名。▼▼▼



  缅甸蟒也是世界上最长的蟒类之一,号称是亚洲第二长的蟒,也是唯一一种在我国分布的蟒,此外还见于南亚、东南亚一带。它们的身上也有美丽的花纹,体背和两侧由2—3条金黄色的纵纹和30—40多条横纹构成云豹状的大块斑,腹面是褐色和草黄色的混合色,两侧各有一条黄色带状纹。▼▼▼



  黄金蟒其实也是缅甸蟒,但它属于缅甸蟒的白化突变种,因而十分难得。它通体为金黄色,并有白色的不规则纹路。 由于缺少保护色,而且免疫力低下易患多种疾病,所黄金蟒在野外很难存活,现存个体均为人工繁育的。▼▼▼



  需要说明的是,世界第一也好,亚洲第二也好,都是指这个物种最长的记录,在动物园中生活的个体有多长,还要看具体情况,而且它们还有雄性个体小于雌性个体的特点。事实上,一般的蟒都可以长到7米—8米长,但它们的体型与其生存的空间大小和猎物的丰富程度也有很大的关系。此外,蟒的身体一生都在生长,所以年长个体的体型也往往会大于年轻的个体。

  (本文所有蟒的图片,均为作者拍摄)

作者:李湘涛  来源:蝌蚪五线谱

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