南非发现世界最古老露营草垫

  边境洞穴(BorderCave)是南非列朋波山脉峭壁上的一个深洞。由于不受自然因素影响,这个地方出土了一些骨头、工具和保存完好的植物材料,这些材料描绘了一幅20多万年前人类生活的详细画面。

  8月14日发表于《科学》的一项研究发现,植物遗迹表明,大约20万年前,这个洞穴的居住者使用过草垫。研究人员推测,洞穴里的居住者把床铺在灰烬上是为了驱虫。

  未参与该研究的西班牙马德里自治大学考古学家JavierBaenaPreysler说,这些保存完好的“床上用品”将加入非洲考古记录中“令人难以置信的发现”行列。但其他研究人员指出,这些物品的日期并不确定,在没有时间机器的情况下,科学家们不得不猜测古人究竟是如何使用堆积起来的草和灰的。

  南非威特沃特斯兰德大学考古学家LynWadley在和她的团队挖掘边境洞穴时发现了这些材料。当他们在挖泥时,发现棕色的泥土里有白色的斑点。她说:“我用放大镜看着这些东西,意识到这是植物的痕迹。”在显微镜下,她确认了这种植物属于生长在该地区的Panicoideae科草本植物。

  Wadley说,这些草的数量表明,人们是有意把它们带进洞穴的。她说,沉积物显示出植物和灰烬的重复层,这表明这种材料是用来制造干净舒适的床铺表面的。

  研究人员不能确定人们是否睡在草垫上,但他们将其描述为“床上用品”,因为人们似乎会在舒适的床铺上睡觉。BaenaPreysler表示赞同,这是“最合理的解释”。

  含有草的沉积层深埋在洞穴的岩层中。研究人员通过测量牙釉质所受辐射的程度,确定了在同一地层中发现的两颗孤立牙齿的年代。这两颗牙齿的年代大约为20万年前,一颗稍早于20万年前,一颗稍晚于20万年前。

  未参与该研究的以色列海法大学考古学家DaniNadel说,仅仅使用这两颗牙齿的日期有点不准确。如果日期成立,边境洞穴的草垫将是人类使用露营床最早的证据。已知第二古老的草垫位于南非的Sibudu洞穴,可以追溯到7.7万年前,此外有初步证据表明,在以色列大约18.5万年前就有类似的草垫出现。

  草垫本身“并不能真正告诉我们关于人类复杂认知的任何事情”。Wadley说。许多其他动物物种,包括鸟类、啮齿动物和其他灵长类动物也会筑巢。但是在草旁边发现的材料确实暗示了更复杂的行为。Wadley说,灰烬、烧焦的草、木头和骨头表明洞穴的居民可能会周期性地焚烧床上用品,可能是为了清除“有臭味的床上用品和害虫”。其中一些燃烧过的木材来自阔叶樟树,这种樟树在南非仍被用作驱虫剂。

  Wadley说,重复的灰烬和植物材料表明,古代人类有意在灰烬上铺草垫。研究人员认为,边境洞穴的证据表明,人类故意使用灰烬和药用植物来保持他们营地的清洁和无虫害。

  美国罗格斯大学新布伦瑞克分校微生物考古学家DanCabanes认为,该发现强调了在世界各地的考古遗址中,可能有一些植物记录被遗漏了。“植物在现代人类的饮食中占了很大一部分,还有一系列其他用途,因此有充分理由认为我们的祖先在日常生活中严重依赖植物,但远古植物的细微痕迹却很容易被忽视。”Cabanes说。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1126/science.abc7239

  来源:科学网
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