唐朝以胖为美?

  人们对杨贵妃体貌的判断主要来源于“环肥燕瘦”这一成语,认为唐朝的杨玉环是肥的,而汉朝的赵飞燕是瘦的,唐玄宗这位皇帝老爷子喜欢肥的杨玉环,所以“唐人以肥为美”,而汉成帝喜瘦的赵飞燕,汉朝就以瘦为美。

  “环肥燕瘦”这一成语出自宋朝苏轼的《孙莘老求墨妙言诗》:“杜陵评书贵瘦硬,此论未公吾不凭,短长肥瘦各有态,玉环飞瘦谁敢憎。”在这里,苏轼谈的是书法的事,用了杨玉环和赵飞燕来比喻,意思是说作品风格不同,各有所长。中国的书法无论短长肥瘦软硬,不仅要“各有态”,还要各有其美,如果瘦,瘦不出其美,肥,肥不出其美,就谈不上是一幅好的书法。要肥出其美自然不能肥得没有样子,肥得没有标准,肥得出格,而是要有“一定之规”,这才能构成书法之美,否则过犹不及。

  这首诗里把环肥燕瘦当成书法之不同风格,其实也当成了不同的美,自然也对这种肥和瘦有“一定之规”,或者说“燕瘦环肥”也要符合一定的审美标准。何况,苏轼生活的宋朝据说是以清瘦为美的,不可能对肥无限褒扬。

  可见,简单地凭借燕瘦环肥来推说唐朝人“以肥为美”,似难说服于人。相信唐人以丰腴为美,就好比现在人们都以瘦为美,也有一个标准的,瘦得脱了形,骨感过了头,呈现出病态来,就很难说美了。其实我们看唐代的壁画、仕女图、雕塑,很少见瘦的,但那些女性形象也只能说丰满,珠圆玉润,有一种质感美,却说不上肥胖。

  有研究表明,唐人(主要是李唐皇室)之所以“以肥为美”,是因为唐朝皇族有着鲜卑族的血统,属蒙古草原游牧民族。游牧民族以养牲畜为生,牲畜养得越肥越好,自然以“羊大”为美,在民族审美上就以肥为美。不过,我认为这里还有一层意思,即游牧民族以胡服骑射为能事,性格膘悍,女子也多“膘肥体壮”者,这是适应草原游牧生存的需要,自然不会喜欢林黛玉式的养在深闺、弱不禁风的病态美。

  因此,唐朝皇族的“以肥为美”,这里的“肥“我更愿意理解为“膘肥”、“壮肥”、“丰满”、“健美”的意思。只不过鲜卑族一统中原后,受到汉文化的濡染浸透,阳刚十足的膘悍之肥渐渐变成柔美之肥,但绝对不是以肥敦敦一堆肥肉为美。我们可以唐代壁画、仕女图、雕塑看到这种柔美之肥,如果要用一个词来形象这种柔美之肥,“肥而不腻”再恰当不过了。

  白居易的《长恨歌》对杨贵妃多有描述,但就是没有正面写杨贵妃肥或是不肥,其中有一句“温泉水滑洗凝脂”,从“凝脂”来看,应该是有点肥的了,但肥到什么程度我们不得而知,所以还是不要故意给杨贵妃增肥为好。倒是“凝脂”显示出杨贵妃的皮肤很好,估计十分细腻白嫩,这大约是北方草原女子所缺少的,也是唐明皇特别宠爱的另一个没有言及的原因。
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