肥皂泡也能为花朵授粉

  肥皂泡能通过将花粉粒送到目标花朵上,帮助梨树授粉,这表明这种异想天开的技术可以成功为结实作物授粉。这项来自能美市日本先进科学技术研究所的研究表明,肥皂泡可能是机器人授粉技术的一种低技术含量的补充,机器人授粉技术是用来补充蜜蜂消失产生的缺口的。相关论文6月17日发表在iScience上。

  “这听起来有点像幻想,但功能性肥皂泡能与传统手工授粉一样有效授粉和确保水果质量。”论文资深作者、日本北陆先端科学技术大学院大学副教授EijiroMiyako说,“与其他类型的远程授粉相比,功能性肥皂泡具有创新潜力和独特的特性,例如能有效、方便地将花粉粒输送到目标花朵,并具有很高的灵活性,能避免破坏花朵。”

  研究人员一直在寻找一种对花朵更友好的人工授粉技术。一天,Miyako和儿子在公园吹泡泡。当其中一个泡泡撞到他儿子的脸上时,Miyako找到了灵感。

  在通过光学显微镜证实了肥皂泡确实可以携带花粉粒之后,Miyako和合作者XiYang测试了5种市面上可买到的表面活性剂对花粉活性和气泡形成的影响。中性的表面活性剂月桂酰胺丙基甜菜碱击败了其他竞争者。在花粉沉积到花朵后,它能更好地促进花粉萌发和花粉管的生长。Miyako和Yang随后将这些溶液装进一个气泡枪,然后将装有花粉的气泡释放到一棵梨树上。他们发现,该技术将花粉颗粒(每个气泡大约有2000个)分散到了他们所瞄准的花朵上。最后,研究者将功能化肥皂泡装在一个自主的、GPS控制的无人机上,并从2米的高度将肥皂泡对目标,结果这台机器在以2米每秒的速度移动时,击中目标的成功率达90%。

  尽管这种授粉方法看起来很有前景,但仍需要更多技术来提高其精确度。另外,对于肥皂泡来说,天气是关键——雨滴会冲走花朵上的花粉泡泡,而强风会让它们“迷路”。Miyako说:“我相信,未来的创新技术,将对开发大规模自主精密机械授粉至关重要。”

  相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1016/j.isci.2020.101188

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