亿万年前琥珀折射古老生态状况

  科技日报北京4月6日电(记者张梦然)英国《科学报告》期刊近日发表的一项古生物学研究,科学家报告了对保存于“宝藏”琥珀中的已知最古老动植物的分析。该研究结果不但让人们进一步了解澳大利亚和新西兰从晚三叠纪至古近纪时期(2.3亿—4000万年前)的生态情况,还为生态学和演化学的关键期打开了新的“窗口”。

  冈瓦纳古陆,是由南美洲、非洲、马达加斯加、印度、南极洲和澳大利亚组成的超大陆,约2亿年前从名为盘古大陆的超大陆中分离出来。此次,澳大利亚蒙纳士大学研究人员杰弗瑞·斯蒂维尔及其同事,分析了5800多件琥珀,这些琥珀分别来自始新世早期(约5400万年至5200万年前)的西塔斯马尼亚麦考瑞海港地层,以及中始新世末期(4200万年至4000万年前)澳大利亚维多利亚州安吉西煤系。

  研究团队据此描述了南部冈瓦纳的已知最古老蚂蚁、罕见地被“定格”在琥珀中的两只交配的长足虻、首次在澳大利亚发现的“细长弹尾虫”(一种体型极小的无翼六足虫)化石等等。保存在这批“宝藏”中的其他生物,还包括一群蜘蛛幼体、蠓、两种苔类植物和两种藓类植物。

  与此同时,研究团队还分析了在澳大利亚东南部、塔斯马尼亚和新西兰发现的沉积——包括来自2.3亿年前的已知最古老的盘古大陆南部琥珀、距今9600万年至9200万年的南极附近雨林沉积,以及一块有着5400万年至5200万年历史的完整毡蚧昆虫化石。

  研究人员表示,这一系列结果为了解古老的生态学和演化提供了新见解,同时也表明,未来在澳大利亚和新西兰还很有可能会有其他类似发现。
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