儒家“天子让贤”国家理想的实现

  《虞書·堯典》:“帝曰:‘咨!四嶽。朕在位七十載,汝能庸命,巽朕位?’嶽曰:‘否德忝帝位。’曰:‘明明揚側陋。’師錫帝曰:‘有鰥在下,曰虞舜。’”之后,发生了为孔子称道赞颂的尧舜让贤之事,见于《禮記卷七·禮運》:“孔子曰:‘大道之行也,與三代之英,丘未之逮也,而有志焉。大道之行也,天下爲公,選賢與能。’”天子让贤,这一儒家经典中的记载,成为了儒家国家学说中的最高理想境界。汉武帝确立儒家独尊的地位之后,这一国家学说的首次成功实践直到公元二二〇年才告完成。

  东汉末年,党锢之祸,尤其是黄巾之乱以后,东汉政权名存实亡,诚所谓“大树将颠,非一绳所维”。汉祚之休,大势所趋。然而,二百余年儒学文化的积淀形成的以士大夫为主流的社会氛围不允许离经叛道的现象出现。汤武革命式的代汉立国不会得到支持,王莽式的废主自立更不可能成功。不论是平定黄巾、以车骑将军令冀州牧的皇甫嵩,还是胁帝西迁的董卓,以及为“宗室长者”的刘虞,都是不敢冒此天下之大不韪的。袁术“奢淫放肆,荣不终己”,自取灭亡。况且,献帝也绝非桀纣之类的暴君。在如此“天道无亲,百姓与能”的时代,顺利完成“移宝器于将兴,推亡汉于已坠”的历史任务的曹操(最终由其子曹丕践汉祚),在这一问题上显示了高超的政治手段。

  简单回顾建安元年以降,曹魏逐步专权的过程:

  元年,曹操移都于许,从此“奉天子讨不臣”,建不世之功于天下。

  十三年,“汉罢三公官,置丞相、御史大夫。夏六月,以公为丞相。”是时,二袁已破,北方平定,霸业初成,曹操开始逐步摧毁汉朝吏制。

  十八年正月,天子“诏书并十四州,复为九州”。复《禹贡》九州,汉朝政体被进一步瓦解。五月丙申,“天子使御史大夫郗虑持节策命公为魏公”。曹操进位魏公,加九锡。分“冀州之河东、河内、魏郡、赵国、中山、常山、钜鹿、安平、甘陵、平原凡十郡”为魏国土地。此冀州为《禹贡》冀州,并有汉之冀、幽、并三州及司隶河内河东二郡。可见魏国领土之广大。秋七月,曹操“始建社稷宗庙”。

  十九年三月,“天子使魏公位在诸侯王上,改授金玺,赤绂、远游冠”。

  二十一年夏五月,天子进操为魏王。

  二十二年夏四月,“天子命王设天子旌旗,出入称警跸”。冬十月,“天子命王冕十有二旒,乘金根车,驾六马,设五时副车,以五官中郎将丕为魏太子。”

  二十四年,“孙权上书称臣,称说天命”。侍中陈群,尚书桓阶及夏侯惇皆劝曹操进位称帝。曹操引述《論語·爲政》“施于有政,是亦爲政”作答,并明确指出:“若天命在吾,吾为周文王矣。”

  二十五年,曹操逝世,太子曹丕继位。改建安二十五年为延康元年。是年冬十月,魏王登坛受禅。汉王朝为魏王朝取代。

  曹操由完全控制汉献帝,逐步摧毁汉朝国体,采纳董昭建议的“修古建封五等”,即实行《禮記·王制》所载周制:“王者之制祿爵.公.侯.伯.子.男.凡五等。”进而合法封公封王。而完成裂土封侯这一步,保证了以后的“天子让贤”乃是在两国之间进行,避免了王莽篡汉之嫌,更符合《孟子·萬章章句下》所述之“周室班爵祿”:“天子一位,公一位,侯一位,伯一位,子、男同一位,凡五等也”。这对于多属东汉古文经学派的曹操部属来说,也易于接受。而拥有士大夫阶层的支持,曹魏代汉的政治基础也更加牢固,禅代之事也就顺理成章。

  建安二十五年(二二〇年)冬十月辛未,魏文帝举行盛大的受禅仪式,“公卿、列侯、诸将、匈奴单于、四夷朝者数万人陪位”。《三国志》注引《魏氏春秋》载:“帝升坛礼毕,顾谓群臣曰:‘舜、禹之事,吾知之矣。’”

  曹魏代汉,作为儒家“天子让贤”国家学说的第一次成功实践,影响深远。之后,魏晋、南朝、隋唐、五及至宋朝,莫不是沿用这一让贤模式。之前“汤武革命”的王朝更替方式也正式为“尧舜让贤”所取代。

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