三十年来北极降温能力持续减弱

一项最新研究发现,北半球低温层的融化会减弱地表对阳光的反射能力,或将加剧日益严峻的全球变暖现象。


研究人员是在对1979年到2008年的卫星数据进行研究后作出上述判断的。负责该研究的美国密歇根大学副教授马克·弗兰纳说,他们在对卫星图像进行对比后发现,位于北极圈附近的海冰、冰川以及格陵兰岛的冰层面积正在逐渐萎缩,地球表面白色覆盖物日渐减少,深色的裸露土壤却越来越多,这将使地表吸收的热量比以往更多。目前在北极低温层每平方米的冰雪大约能将3.3瓦的太阳能反射回大气层上部,这种对阳光的反射能力比20世纪70年代后期已经减少了0.45瓦。

弗兰纳说,这反映了太阳对地球的加热作用可能比目前气候模型所预计的要大得多。位于北极的低温层既能对气候变化最先作出反应,也能对其变化趋势产生不可忽略的影响。随着越来越多的地面和水面裸露在阳光下,地球的吸热能力会进一步增强,从而加速周边冰雪的融化速度。目前北极区域的海冰已经出现逐年缩小的趋势,联合国政府间气候变化专门委员会将其归咎于最近10年来人类使用化石燃料所产生的温室气体。

研究估计,北半球平均温度每上升一摄氏度就意味着,北极每平方米的雪和冰对阳光的反射能力分别下降0.3瓦和1.1瓦。过去30年来,北半球的平均气温已经上升了0.75摄氏度。在全球范围内,地球每平方米地表在一年时间中大约吸收了240瓦的太阳能,而如果没有北半球冰雪的反射作用,每平方米的地表将多吸收额外3.3瓦的太阳能。

不少研究认为,北极海冰极有可能在本世纪末某一个温度较高的夏季消失,而这将严重威胁到周边人类以及北极熊等动物的生存,同时也将对全球气候产生重大影响。但是弗兰纳说,由于以上所有研究所依据的数据只有30年的历史,目前还不能按照这种融化速度对未来的情况作出推断。除此之外,还有很多因素会对气候变化产生影响,如在温暖区域的上空是否有大量云层(这些白色的云层同样能对阳光进行有效的反射)以及大气中是否存在更多能吸收热量的水蒸气等。

据了解,目前这项研究还并没有涉及南极,那里比北极更冷,冰雪也更多,但其对气候变化的反应却不如北极那么敏感。
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